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Todos envejecemos todos los días. Sin embargo, existe un sesgo generalizado sobre el envejecimiento, y hay muchas cosas que la sociedad considera que no son "apropiadas para la edad". ¿Pero por qué?  

La discriminación por edad es el estereotipo y la discriminación contra personas o grupos en función de su edad. Puede adoptar muchas formas, incluidas actitudes prejuiciosas, prácticas discriminatorias o políticas y prácticas institucionales que perpetúan creencias estereotipadas.   

La discriminación por edad se considera a menudo el tercer "ismo" similar en muchos aspectos al racismo y al sexismo. La investigación de la Sociedad Estadounidense sobre el Envejecimiento sugiere que los prejuicios contra los adultos mayores son comparables, o incluso mayores, que los observados en otras formas de discriminación.

 

No obstante, la discriminación por edad es distinta del racismo y el sexismo, y este grupo discriminado es uno al que todos eventualmente nos uniremos. 

discriminación por edad en los medios

La discriminación por edad se puede encontrar en casi todo lo que vemos. Los medios de comunicación, desde los anuncios hasta las películas, suelen estar dirigidos a los adultos más jóvenes. Los adultos mayores de 50 años tienen menos probabilidades de aparecer en las imágenes de los medios. La investigación realizada por AARP indica que cuando se retrata a los adultos mayores, a menudo se muestran con una luz negativa y más comúnmente se los representa como homogéneos, con muchas imágenes que muestran a este grupo de edad con canas y arrugas y aislado. Las fotos de personas menores de 50 años generalmente muestran a las personas más comprometidas y conectadas en su comunidad, mientras que los adultos mayores son retratados como que necesitan un cuidador, se muestran sentados, dependientes, sin tecnología y rara vez se muestran en el lugar de trabajo. 

Las imágenes son formas poderosas de conectarse con los consumidores.

 

Afectan las actitudes y expectativas. Actualmente, la población de adultos mayores no está representada de manera equitativa con todo lo que hace y todo lo que puede hacer. Desafortunadamente, esto se desarrolla a una edad temprana. Según un informe de la Royal Society for Public Health, los niños desde los seis años comienzan a desarrollar estereotipos sobre las personas mayores, que a menudo se refuerzan a lo largo de sus vidas. Los programas de televisión y las películas para niños a menudo tienen personajes mayores retratados como sabios o locos, rara vez como el personaje principal y, por lo general, con una luz poco halagadora. Al infiltrarnos en el mercado con imágenes auténticas y reales, podemos comenzar a cambiar el sesgo y la tergiversación que está contribuyendo al aumento de la discriminación por edad. 

 

La discriminación por edad en el lugar de trabajo ocurre todos los días en todo Estados Unidos y está acortando la vida laboral. Según la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, cada año se presentan muchos casos de discriminación por edad en todo el país. En 2016, hubo 20,857 reclamos de discriminación por edad, por lo que fue el noveno año consecutivo en el que los empleados alegaron más de 20,000 casos de discriminación por edad en la fuerza laboral de EE. UU. En 2019, estas cifras disminuyeron a 15,573. Sin embargo, aunque estos números han disminuido recientemente, todavía representan más del 21,4 por ciento de las quejas presentadas con mayor frecuencia y ocupa el quinto lugar detrás de las represalias, la discapacidad, la raza y el sexo. 

discriminación por edad en el lugar de trabajo

Desafortunadamente, la discriminación por edad aparece en el lugar de trabajo en diferentes formas, como ser pasada por alto en el proceso de contratación, degradaciones, acción disciplinaria, reducción de salario, reasignación de turnos y ser omitido para un ascenso.

Cuando se producen despidos, los trabajadores mayores son más vulnerables que los trabajadores más jóvenes. Según la Organización Mundial de la Salud, los empleadores suelen tener actitudes negativas hacia los trabajadores mayores. Para empeorar las cosas, los trabajadores mayores que pierden su trabajo tienen muchas más dificultades para ser contratados que los trabajadores más jóvenes.

Además, los trabajadores mayores a menudo están sujetos a estereotipos específicos de su edad, como ser tercos y resistentes al cambio, no ser tecnológicamente competentes o quizás más difíciles de capacitar. Estos estereotipos a menudo coinciden con la noción de que los trabajadores mayores son “más caros” que los trabajadores más jóvenes.  

Además, también existen desigualdades económicas tanto entre los adultos mayores como entre el resto de la población. El Departamento de Asuntos Económicos y Sociales explica que solo una minoría de la población mundial acumula suficientes ahorros y activos para proporcionar su propia seguridad económica en la vejez, por lo que muchos adultos mayores necesitarán depender del apoyo familiar o las pensiones, o continuar. trabajar tarde en la vida.  

Sin embargo, un informe de 2009 del Sloan Center on Aging & Work encontró que los gerentes de contratación identificaron a los trabajadores mayores como empleados más leales, confiables y productivos en comparación con los trabajadores más jóvenes. Las habilidades, el conocimiento y la experiencia de los adultos mayores son fortalezas y, a menudo, los convierten en las personas más valiosas en la oficina: retienen la información por más tiempo, muestran una mayor motivación y tienen una mejor capacidad de atención. También se sigue comprobando que los equipos con edades mixtas se desempeñan mejor que los equipos de una sola generación. 

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A un nivel más amplio, los legisladores municipales, estatales y federales luchan por leyes más estrictas contra la discriminación. En julio de 2020, la Comisión de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York publicó una guía de aplicación legal sobre la discriminación laboral por motivos de edad, brindando recomendaciones sobre cómo atraer y mantener una fuerza laboral intergeneracional. 

 
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impacto de la discriminación por edad en la salud

Según la Oficina del Censo, para 2060, casi 1 de cada 4 estadounidenses tendrá 65 años o más, el número de 85 o más se triplicará y el país agregará medio millón de centenarios.

Las personas están viviendo vidas más largas, pero es menos probable que las personas busquen atención médica, menos probabilidades de participar en conductas preventivas y más probabilidades de recibir un tratamiento insuficiente porque sienten que su preocupación médica es solo una parte del envejecimiento y están infligiendo autoestereotipos relacionados con el envejecimiento. sobre sí mismos. El Departamento de Asuntos Económicos y Sociales sugiere que las necesidades y consideraciones de salud evolucionan a lo largo del ciclo de vida y que la edad es el determinante más importante de la salud, ya que las personas mayores, en promedio, tienen mayores necesidades de atención médica que los grupos de edad más jóvenes.

Desafortunadamente, la discriminación por edad también es extremadamente frecuente dentro del sistema de salud: tanto en las decisiones que toman los médicos como en los procedimientos que se ofrecen a los adultos mayores. De acuerdo a  Aegis Care Advisors , algunos profesionales médicos toman decisiones basadas en la edad del paciente, más que en las condiciones médicas reales del paciente y sus necesidades físicas y mentales. Algunos de estos prejuicios pueden distorsionar o diagnosticar erróneamente trastornos como la demencia, que se puede pensar erróneamente que refleja el envejecimiento normal.  

También se ha encontrado que la discriminación por edad  impactar negativamente en una amplia gama de resultados de salud  entre los adultos mayores. Se ha demostrado que causa estrés cardiovascular, niveles reducidos de autoeficacia y disminución de la productividad. Además, la discriminación por edad arraigada socialmente puede volverse autocumplida al promover estereotipos de aislamiento social, deterioro físico y cognitivo, falta de actividad física y carga económica.  

De la misma manera que las actitudes negativas y la autopercepción pueden tener un impacto adverso en la salud, la autopercepción positiva puede aumentar la longevidad. Los estudios sobre actitudes y cognición social encontraron que  las personas mayores con autopercepciones más positivas sobre el envejecimiento vivieron 7.5 años más  que aquellos con autopercepciones menos positivas del envejecimiento.